Prayer rows of Children

26 Feb 2018 Ref-No#: 284

Assalamu Alaikum

Can a young child perform salaah with Jamaa’ah in the first row? In our masjid they do not allow children to stand in the first row of the congregation even if there are empty spaces. They say that the child has to be mature.
In fact, some people who come late drag the child out of the saff and make him stand behind. However, the Arab brothers claim that this should not be done, and there is no problem in allowing the kids to stand with the adults.

Which is the correct view, Mufti Sahib?

Answer

Wa alaykumussalam wa rahmatullahi wa barakatuhu,

If there is more than one young child in the congregation, a separate row should be made for them behind the adults. This ruling will apply even if there are empty spaces in the row of the adults. The basis of this is the following narrations:

حدثنا يحيى بن حبيب الحارثي وصالح بن حاتم بن وردان قالا حدثنا يزيد بن زريع حدثني خالد الحذاء عن أبي معشر عن إبراهيم عن علقمة عن عبد الله بن مسعود قال قال رسول الله صلى الله عليه وسلم * ليلني منكم أولو الأحلام والنهى (أخرحه مسلم في صحيحه (1/ 323)
“Let the adults and wise pray behind me.” (Sahih Muslim, 1/323)
قال الإمام الطبراني حدثنا عبيد بن غنام، ثنا أبو بكر بن أبي شيبة، ثنا عبد الله بن إدريس، عن ليث، عن شهر بن حوشب، عن أبي مالك الأشعري، «أن النبي صلى الله عليه وسلم صلى، فأقام الرجال يلونه، وأقام الصبيان خلف ذلك، وأقام النساء خلف ذلك (أخرجه أبو داود في سننه (1/ 253) والطبراني في المعجم الكبير (3/ 291)

Abu Musa al-Ashari (may Allah be pleased with him) narrates that the prophet (sallallahu alayhi wa sallam) performed salaah and made the men stand behind him, and the children behind the men, and the women behind the children. (Sunan Abi Dawood, 1/253, Al-Mu’jam al-Kabir, 3/291)

When the companions (may Allah be pleased with them all) would see children in the rows of the adults, they would move them to the back.

قال ابن أبي شيبة حدثنا أبو بكر قال: حدثنا وكيع، عن مسعر، عن ابن صهيب قال: «كان زر، وأبو وائل، إذا رأونا في الصف ونحن صبيان أخرجونا» (أخرجه ابن أبي شيبة (1/ 363)

The above applies if there are many children. However, if there is only ONE child in the congregation, then he should not stand alone BEHIND the adults, but WITH the adults in their rows. This has been mentioned in Al-Bahr ar-Raaiq.

In the situation that you have queried, if there was only this one child in the men’s row, then it will NOT be permissible for the latecomer to drag the child out of his place in order to occupy that place, because that child also has the right to stand in the adults’ Saff.

Yes, in the situation where there are several children, the adults should ensure that the children form a separate Saff behind the adults before the Salaah commences, and if children are found standing in the adults’ Saffs, they should be told to go to the back.

In an instance where after the Saff for the children has been separately formed, a latecomer comes into the Masjid and finds that there is no place in the Saff of the adults, he should stand in the Saff of the children and not force the children to move back.

All the above will be the general ruling. However, if it is feared that the children will misbehave if they are alone at the back, then it is permitted for the fathers to insist that their kids pray next to them.

(قوله ويصف الرجال ثم الصبيان ثم النساء) لقوله – عليه الصلاة والسلام – «ليليني منكم أولو الأحلام والنهى» ولأن المحاذاة مفسدة فيؤخرون، وليلني أمر الغائب من الولي وهو القرب، والأحلام جمع حلم بضم الحاء وهو ما يراه النائم أريد به البالغون مجازا؛ لأن الحلم سبب البلوغ، والنهى جمع نهية وهي العقل كذا في غاية البيان ولم يذكر الخناثى كما في المجمع وغيره لندرة وجوده، وذكر الإسبيجابي أنه يقوم الرجال صفا مما يلي الإمام ثم الصبيان بعدهم ثم الخناثى ثم الإناث ثم الصبيات المراهقات، وفي شرح منية المصلي المذكور في عامة الكتب أربعة أقسام. قيل وليس هذا الترتيب لهذه الأقسام بحاصر لجملة الأقسام الممكنة فإنها تنتهي إلى اثني عشر قسما والترتيب الحاصر لها أن يقدم الأحرار البالغون، ثم الأحرار الصبيان، ثم العبيد البالغون، ثم العبيد الصبيان، ثم الأحرار الخناثى الكبار، ثم الأحرار الخناثى الصغار، ثم الأرقاء الخناثى الكبار، ثم الأرقاء الخناثى الصغار، ثم الحرائر الكبار، ثم الحرائر الصغار، ثم الإماء الكبار، ثم الإماء الصغار اهـ.
…..
……ويقتضي أيضا أن الصبي الواحد لا يكون منفردا عن صف الرجال بل يدخل في صفهم وأن محل هذا الترتيب إنما هو عند حضور جمع من الرجال وجمع من الصبيان فحينئذ تؤخر الصبيان (البحر الرائق (1/ 374)

(ويصف الرجال ثم الصبيان ثم النساء) ش: هذا ترتيب القيام خلف الإمام، وفي ” المحيط ” و ” الإسبيجابي “: يلي الإمام الرجال ثم الصبيان الكبار ثم الخناثى ثم النساء ثم الصبيات والمراهقات م: (لقوله – صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ – «ليلني منكم أولو الأحلام والنهى» ش: روي هذا الحديث عن ابن مسعود وأبي مسعود والبراء بن عازب، فحديث ابن مسعود أخرجه مسلم وأبو داود والنسائي وابن ماجه قال: قال رسول الله – صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ -: «ليلني منكم أولو الأحلام والنهى ثم الذين يلونهم» (البناية شرح الهداية (2/ 346)

Tags: