Changing Name

03 Apr 2019 Ref-No#: 1507

Asalaamo alaykum wrb
Pls if u could answer this question bc am having such a delima. Ya shaykh I know it’s permissible for convert to keep their birth name if it doesn’t have haram meaning. However is it better/preferable for a convert to change to Islamic name?

Also is the name Michelle meaning “Who is like God?” A haram name?

Secondly if living in the west and changing my name , is it permissible to keep my additional middle name or should I replace it with Bint-Fathers first name followed by fathers family name. Or is my fathers family name without adding his first name to my middle name sufficient?

And simalarly when naming my own child is it permissible to give them an additional middle name and last name being just the fathers family name suffice?

Pls advise

Jazakum Allahu Khairan

Answer

Wa’alaykum as Salam wa rahamtullahi wa barakatuhu,

As you have correctly stated, under general circumstances, it is permissible for a new Muslim to keep their original name. However, there are two instances when the name will have to be changed:

  1. If the name denotes upon any form of disbelief,
  2. If the name has an undignified and inappropriate meaning.

There were many instances when the Prophet (peace and blessings be upon him) changed  names which did had unsuitable meanings. Yet, when the meaning of the name was fine, the Prophet (peace and blessings be upon him) did not change such a name.

Since the name Michelle means: One who is Like God, it will be incumbent to change this name. Allah, the most High, says,

لَيْسَ كَمِثْلِهِ شَيْءٌ ۖ وَهُوَ السَّمِيعُ الْبَصِيرُ

“Nothing is like Him, the all-hearing and all-seeing.”

As for other names which are correct to keep, it is still better to change the name to an Islamic one. The reasons are:

  1. One can be easily identified as a Muslim,
  2. Names have an impact on the character of a person. By being named after a prophet, Sahabi (companion) or saint, a person will get the qualities of those pure people.

However, the choice is entirely upto the individual, and again, he/she is free to keep their prior name.

The same applies for the middle name and surname: If it does not represent any disbelief or have any foul meaning, then you do not have to change that name. Similarly with your own child, you are free to decide on any middle name and surname. Yes, one will have to be attributed to their fathers; but it is not necessary that this reflects in the middle name and surname of an individual.

Irrespective of all the above, if the name is inappropriate (as with the name Michelle), one can suffice by changing the name socially. It is not necessary to incur costs by officially changing the name in government documents etc.

References

( 2 باب كراهة التسمية بالأسماء القبيحة وبنافع ونحوه )  2136 حدثنا يحيى بن يحيى وأبو بكر بن أبي شيبة قال أبو بكر حدثنا معتمر بن سليمان عن الركين عن أبيه عن سمرة وقال يحيى أخبرنا المعتمر بن سليمان قال سمعت الركين يحدث عن أبيه عن سمرة بن جندب قال نهانا رسول الله صلى الله عليه وسلم أن نسمي رقيقنا بأربعة أسماء أفلح ورباح ويسار ونافع  2136 وحدثنا قتيبة بن سعيد حدثنا جرير عن الركين بن الربيع عن أبيه عن سمرة بن جندب قال قال رسول الله صلى الله عليه وسلم * لا تسم غلامك رباحا ولا يسارا ولا أفلح ولا نافعا  2137 حدثنا أحمد بن عبد الله بن يونس حدثنا زهير حدثنا منصور عن هلال بن يساف عن ربيع بن عميلة عن سمرة بن جندب قال قال رسول الله صلى الله عليه وسلم * أحب الكلام إلى الله أربع سبحان الله والحمد لله ولا إله إلا الله والله أكبر لا يضرك بأيهن بدأت ولا تسمين غلامك يسارا ولا رباحا ولا نجيحا ولا أفلح فإنك تقول أثم هو فلا يكون فيقول لا إنما هن أربع فلا تزيدن علي 2137 وحدثنا إسحاق بن إبراهيم أخبرني جرير ح وحدثني أمية بن بسطام حدثنا يزيد بن زريع حدثنا روح وهو بن القاسم ح وحدثنا محمد بن المثنى وبن بشار قالا حدثنا محمد بن جعفر حدثنا شعبة كلهم عن منصور * بإسناد زهير فأما حديث جرير وروح فكمثل حديث زهير بقصته وأما حديث شعبة فليس فيه إلا ذكر تسمية الغلام ولم يذكر الكلام الأربع 2138 حدثنا محمد بن أحمد بن أبي خلف حدثنا روح حدثنا بن جريج أخبرني أبو الزبير أنه سمع جابر بن عبد الله يقول * أراد النبي صلى الله عليه وسلم أن ينهى عن أن يسمى بيعلى وببركة وبأفلح وبيسار وبنافع وبنحو ذلك ثم رأيته سكت بعد عنها فلم يقل شيئا ثم قبض رسول الله صلى الله عليه وسلم ولم ينه عن ذلك ثم أراد عمر أن ينهى عن ذلك ثم تركه ( 3 باب استحباب تغيير الاسم القبيح إلى حسن وتغيير اسم برة إلى زينب وجويرية ونحوهما )  2139 حدثنا أحمد بن حنبل وزهير بن حرب ومحمد بن المثنى وعبيد الله بن سعيد ومحمد بن بشار قالوا حدثنا يحيى بن سعيد عن عبيد الله أخبرني نافع عن بن عمر * أن رسول الله صلى الله عليه وسلم غير اسم عاصية وقال أنت جميلة قال أحمد مكان أخبرني عن # 2139 حدثنا أبو بكر بن أبي شيبة حدثنا الحسن بن موسى حدثنا حماد بن سلمة عن عبيد الله عن نافع عن بن عمر * أن ابنة لعمر كانت يقال لها عاصية فسماها رسول الله صلى الله عليه وسلم جميلة \  2140 حدثنا عمرو الناقد وبن أبي عمر واللفظ لعمرو قالا حدثنا سفيان عن محمد بن عبد الرحمن مولى آل طلحة عن كريب عن بن عباس قال * كانت جويرية اسمها برة فحول رسول الله صلى الله عليه وسلم اسمها جويرية وكان يكره أن يقال خرج من عند برة وفي حديث بن أبي عمر عن كريب قال سمعت بن عباس 2141 حدثنا أبو بكر بن أبي شيبة ومحمد بن المثنى ومحمد بن بشار قالوا حدثنا محمد بن جعفر حدثنا شعبة عن عطاء بن أبي ميمونة سمعت أبا رافع يحدث عن أبي هريرة ح وحدثنا عبيد الله بن معاذ حدثنا أبي حدثنا شعبة عن عطاء بن أبي ميمونة عن أبي رافع عن أبي هريرة * أن زينب كان اسمها برة فقيل تزكي نفسها فسماها رسول الله صلى الله عليه وسلم زينب ولفظ الحديث لهؤلاء دون بن بشار وقال بن أبي شيبة حدثنا محمد بن جعفر عن شعبة  2142 حدثني إسحاق بن إبراهيم أخبرنا عيسى بن يونس ح وحدثنا أبو كريب حدثنا أبو أسامة قالا حدثنا الوليد بن كثير حدثني محمد بن عمرو بن عطاء حدثتني زينب بنت أم سلمة قالت * كان اسمي برة فسماني رسول الله صلى الله عليه وسلم زينب قالت ودخلت عليه زينب بنت جحش واسمها برة فسماها زينب (صحيح مسلم – 3/ 1685)